MAWAMAMA performs Dialog mit der Leere live at the XVI. Kunstnacht 2020.02.15 Wallraf-Richartz Museum, Köln


Initial experiments amplifying movement through projection. Feedback loops abound by pointing the camera at the projection surface. –Martin 2019.12.15 R240

How do we approach each other? How can we break down the distance between us. How much do I move? Where is my movement initiated? Where does it start? How is it affected by what I feel, hear or see. I constantly make decisions. To which degree do I open myself to those influences and let them guide my movements. And how do my movements affect my surrounding. –Marie 2020.01.31 R11

The way we move and the way we sound depends very much on the spaces we find ourselves in. The acoustic in the church Sankt Johannes XXIII was different from the other places we worked before. How does the atmosphere change and how does it affect us in the way we work? Our movements and the sounds they create reverberate, they unfold slowly in time and space. It’s an ongoing interplay between giving something into the space, listening how we affect our surrounding and reacting to it. –Marie 2020.02.04 KHG

unedited first take of improvising in dialogue with an active figure-ground delayline modulation feedback. the length of a sound-object (distinguished as a ‘figure’) modulates the length of a delayline such that sounds made in a room are fed back to the room at varying–controllable–later times. pitch-shifting artefacts of the moving delayline abound. –Martin [xing-modulation-delay.pd] 2020.02.05 P17

finding sounds of water from a crinkly bag (signal > bandpass filter > pitchshiftdelay with feedback) –Martin 2020.02.13 R240

Rehearsing Dialog mit der Leere in R240. Serendipetous crickets appear at the end of recording (probably an artefact of the band-passed noisy preamp > pitch-shifting tape delay on Marie’s signal). –Martin (todo: implement better state-saving system to easily recover crickets) 2020.02.14 R240


Wir leben in einer Zeit, die von Beschleunigung geprägt ist. Wir streben nach Momenten in denen wir zur Ruhe kommen und uns und unsere Umgebung mit besonderer Aufmerksamkeit wahrnehmen und erfahren. Wenn ich die Augen schließe und wahrnehme, was mich umgibt, dann höre ich jetzt gerade einen Zug in der Ferne. Der Zeiger der Küchenuhr tickt, und selbst wenn ich mich an einem völlig ruhigen Ort befinde, höre ich das Blut durch meine Adern rauschen. Wie können wir diese Dinge, die sich sonst jenseits unserer Aufmerksamkeit abspielen sichtbar oder hörbar machen? Wenn wir für einen Moment innehalten und lauschen. Wenn uns bewusst wird, inwiefern wir unsere Umgebung durch unser Verhalten beeinflussen. Wie viel Raum nehme ich ein? Und wie viel Raum gebe ich? Diesen Fragen haben wir uns Schritt für Schritt genähert. Nicht nur in unserer Herangehensweise an die Performance, sondern auch in der Art wie sie sich vollzieht und wahrgenommen wird.

Unsere Performance fand im Rahmen der XVI. Kunstnacht im Wallraf Museum statt. Es handelt sich um eine Veranstaltung an der unglaublich viele Menschen teilnehmen. Im Laufe des Abends werden Führungen durch die Rembrandt-Ausstellung angeboten, mehrere Ereignisse finden zu unterschiedlichen Zeitpunkten auf unterschiedlichen Stockwerken statt. Unten im Foyer wird Musik gespielt und es wird getanzt. Es ist laut und voll. Die Luft staut sich.

21:40. Heiwa, David, Martin, Felix und ich befinden uns bereits im Stiftersaal. Wir haben schon zwei Mal hier geprobt aber heute ist der erste Tag an dem die ganzen Stühle aus dem Raum geräumt sind. Die Decken sind unglaublich hoch. Durch die Fenster nach Süden blickend, werden die Ruinen einer alten Kirche angeleuchtet. Wir positionieren uns noch einmal im Raum, schauen nach dem Licht. Schauen nach unseren Mikrofonen, die sich an unseren Körpern befinden und unsere Bewegungen ertönen lassen.

21:45. Die Türen öffnen sich und die Menschen betreten den Raum. Es gibt weder Stühle, noch einen markierten Bereich. Sie können frei entscheiden wie sie sich positionieren, ob sie sich auf den Boden setzen oder sich durch den Raum bewegen. Langsam stellen sich die Gespräche ein. Heiwa sitzt in einem der Fensterrahmen. Sie fängt an sich ganz langsam zu bewegen. Durch ihre Bewegungen entstehen Geräusche, die sich im Raum entfalten. Die meisten ZuschauerInnen befinden sich mit dem Rücken zu ihr und haben den Blick auf David und mich gerichtet. Sie schauen uns erwartungsvoll an. Mit der Zeit beginnen einige sich umzudrehen und nehmen sie wahr. Die Geräusche werden leiser, und andere kommen zum Vorschein. David sitzt auf einem Stuhl. Durch das Mikrofon an seinem Körper können wir seinen Herzschlag hören. Auch er bewegt sich langsam, fast wie in Zeitlupe. Nur wenn wir genau hinsehen, nehmen wir Veränderungen in seinen Bewegungen wahr. Dann beginne ich mich zu bewegen. Vorsichtig und bedacht. Wie viel Raum nehme ich ein? Jede kleinste Bewegung bringt Geräusche hervor. Mein Körper wird zum Instrument. Ein Instrument, das ich mit meinen Bewegungen spiele. Die Signale wandern durch das Mikrofon an meinem Körper zu Martin. Er verstärkt sie, verändert sie leicht. Ich reagiere mit meinen Bewegungen darauf. Die nächsten fünf Minuten bewegen wir uns langsam aufeinander zu. Manchmal verharren wir kurz. Stille. Leise ertönt ein Saxophon.

22:05. Wir wollen in unserer Performance nicht die Bedeutung von Stille erzeugen. Vielmehr laden wir die TeilnehmerInnen dazu ein, Stille zu erfahren. Es ist nicht etwas Außergewöhnliches, was in der Performance in Erscheinung tritt, sondern in ihr, richten wir die Aufmerksamkeit auf das was schon vorhanden ist. Unser Ereignis wirkt besonders im Kontrast zu dem ganzen Abend, und die Menschen verlassen den Raum mit einer anderen Aufmerksamkeit. –Marie 2020.02.15 Wallraf-Richartz Museum

Lieber Martin, Liebe Marie, Lieber David, Liebe Heiwa,
Thank you all for your valuable contribution to the 16th Kunstnacht at the Wallraf-Richartz-Museum. We really appreciate your artistic work and are incredibly happy that we had your creative input on side, which made this evening so unforgettable. Thank you for never giving up in spite of the sometimes difficult setting and for such a productive cooperation. So on behalf of the whole Kunstnacht-Team: Thank you, thank you, thank you! Have a festive week and hopefully see you soon.
Linda vom Kunstnacht-Team 2020

Reflecting on Method(s)

Setting up and exploring a space physically seems very important. If possible, clean a little, set it up and take some time to walk around and dance to eventually feel physically free in the space. Where are you? How does the floor feel? What does the space sound like? A space characterizes your experience and gives it context. How are you working with the spatial information you are receiving? What movement or exercises suits the spot?

Sitting, talking and thinking in the process of making a performance where movement is central, is a necessary activity but needs to be balanced with the actual physical experimentation. When the conversation is becoming too one-sided or the energy or moral is going down, have exercises ready to get into a different mode of creation. Ideally every session is planned by a part of the team providing an open structure with some questions and exercises. Having a structure allows you to break loose from it and become creatively free within the safety of the given open framework. As starting from zero is daunting (and draining), especially if that needs to happen each session.

Every project involves a process and mostly also an end product. A performance, a piece, … Finding and maintaining a strategy to record the work you are producing together is vital, especially when most of the work is generated through experimentation. It’s too easy to have a lot of moments with a high potential and forget about them as you go. When being in flow, for example when improvising with movement and sound, the idea that what you are doing is being recorded allows you to stay in that moment, knowing you can get back to that later. Ideally, directly after an experimental session (or later that day), you make time to discuss and select the best moments together, trimming away the excess parts and immediately upload the notes/footage/sounds to a shared folder. This is a time-consuming and challenging aspect of creating together that seemingly requires a lot of trying (and learning the hard way). Keeping track is a shared responsibility and when having the material registered, the next gathering could start with watching and discussing the chosen moments of the last time.

4_Naming and Metaphors
When experimenting and introducing new abstract connections between thought and movement, creating your own common understanding/language within the team and towards the work gets increasingly important. Naming special moments/movements/exercises/sounds is a strenuous but worthwhile task, requiring some discipline. Not only in the act of recording and naming those moments as a means of documentation but for those ‘bits’ to be used in the process itself. Finding good metaphors and analogies to describe specific bits makes it easier to remember, retrieve, relate and eventually reproduce those moments. How to name a moment? Think of the texture, what multisensorial experience comes to your mind, what does it remind you of? Does it fit that moment?

Besides basic project management such as scheduling meeting dates and times and looking for/booking the spaces, checking in with each other and taking the time to arrive in the space can make it easier to get into a creative flow. In order for everyone to feel ownership over the project, it’s important to create the necessary safe space for team members to project their thoughts and ideas. Passing the mic.

There are as many ways to define roles as there are projects. When a team wants to cocreate a piece, the roles are to be agreed upon collectively. Depending on skill, availability and commitment, the tasks should be divided in a way that makes sense. Who takes care of what? The quality of a piece greatly depends on the attention going to the many elements that a production consists of. Sound, light, set, costumes, … So registering those roles, checking in and holding each other accountable every session helps the workload to remain balanced, making space for people to concentrate on what they can do best. –David


– After every session/exercise, assess what moments were worth it and reproduce those physically.
– Record those moments again in lo-fi or go through the footage that same day and trim and name the good snippets. Upload those in a shared folder.
– Feel free to stop and take a break or ask a time-out to share an observation.
– Conducting silently is allowed at any time.


How much choreography is needed?
How free can we remain?
How to capture a moment?
How to move beyond the realm of pure improvisation?
Starting from movement or from sound?
A soundscape of bodily expressions.
What does it mean to move slowly?
Thinking of a place, what is already present? How to work with what is already there?
How to bring in a movement aesthetic?
Both the movement and the sound should stand on its own.
If you think you are going slow, go even slower.

David Martens, Heiwa Wong, Marie Stremmel, Martin Simpson